20:11 

Другая жизнь

Сероглазый ветер
люблю менять направление
Название: Другая жизнь
Автор: Сероглазый ветер ака Feather in broom
Размер: планируется миди
Пейринг/Персонажи: Валет (Илосович Стейн) / Шляпник (Террант Хайтопп)
Категория: слэш
Жанр: AU, романс, флафф
Рейтинг: NC-17
Краткое содержание: Все тайное рано или поздно становится явным. А история, в конце которой поставили не точку, а запятую, всегда будет иметь продолжение.
Продолжение фика Meaning, mention, masks (пост 1, пост 2)
Примечание: По прежнему точка зрения Стейна, который, кажется, ООСен. Оба фика не учитывают второй фильм. Совсем не учитывают. Потому что основной сюжет обеих частей был написан задолго до его выхода.


Часть 1

Дозорные на стенах королевского замка наверняка давно меня заметили. Главное, чтобы дали сказать хоть слово, а не бросились сразу в атаку на старого врага. Чем ближе были ворота, тем больше мне хотелось развернуть Коня. Соберись, Илосович, дело важное, а у тебя уже есть большой опыт скрывать свои страхи.
Когда я заехал во двор замка, меня встретило штук двадцать пешек и карт с пиками и алебардами наизготовку. Они тут же окружили меня широким кольцом, направив на меня оружие.
— Что ты тут делаешь, Стейн?
Я, сохраняя невозмутимый вид, спешился и посмотрел на заговорившего молодого офицера, явно начальника стражи.
— Передайте Королеве, что прибыл гонец из Задалекой Крепости со срочным сообщением для нее.
— Ты что ли? — недоверчиво протянули в ответ. Пики не спешили опускаться, окружая меня злым ежом.
Я достал из-за пазухи свиток, скрепленный печатью Коменданта Крепости, и продемонстрировал ему.
— Да, я.
Он протолкался сквозь стражу ко мне и взглянул на печать.
— Действительно, печать Коменданта. Слышал я, что они принимают в гарнизон всякое отребье, но чтоб настолько…
Вокруг с готовностью загыгыкали.
— Значит, нашел себе нового начальника, Стейн, — продолжил он, — а с ним ты тоже спишь, как когда-то с королевой?
— Хватит, — раздался вдруг звонкий голос.
К нашей живописной группе подошел Террант с черными кругами вокруг глаз.
— Пропустите его. Он действительно из Крепости. Может сообщение срочное, а вы задерживаете гонца.
— Пустить его к Королеве? Да ты с ума сошел, Шляпник! Дай письмо мне, Стейн, я отдам его Ее Величеству.
— Я отдам его только лично в руки Белой Королевы. У меня приказ от Коменданта.
— А я сошел с ума еще до твоего рождения, офицер, — сообщил Шляпник. — Так что мы идем к королеве Миране, а ты сторожи ворота дальше.
Я прошел сквозь стражу, уже не посмевшую меня задерживать, и подошел к Терранту. Тот едва заметно кивнул и мы пошли к дворцу.
— Не стоит так злиться, — негромко сказал я, когда мы отошли от стражников на некоторое расстояние. — Солдатня, что с них возьмешь. И ты прекрасно знаешь, как ко мне относятся в королевстве.
— Меня очень беспокоят вещи на букву «М», — раздраженно произнес он. — Моллюски, месть…
— Мерзкие мысли молодых мальчишек на воротах? — усмехнулся я, пытаясь немного его успокоить. Кажется, получилось, черный цвет выцвел, оставив огромные пятна тревожного болотно-зеленого цвета.
Навстречу выскочил Белый Кролик.
— Стейн! Что ты тут делаешь?
— Доложи, пожалуйста, Королеве, что ее хочет видеть гонец из Задалекой с донесением от Коменданта Крепости. И, МакТвист… скажи ей, что это я.
Кролик кивнул и ускакал. Я видел как он встретил выбежавшую Соню и увел ее с собой. Уже внутри замка Террант придержал меня за рукав, вынуждая остановиться.
— Почему? Илиас… — он смотрел обеспокоенно и растерянно.
— Успокойся, — улыбнулся я ему, пытаясь продемонстрировать уверенность, которой на самом деле не испытывал. — Сколько раз ты повторял мне, что Мирана — не Ирацибета и что она мол мне ничего не сделает. Пришло время это проверить.
— Но…
— Шшш, — перебил я его, увидев снова появившегося рядом Кролика, — поговорим после моего разговора с ней.
— Королева ждет тебя, — кивнул в подтверждение моих слов МакТвист.
Террант вцепился в мою руку, сжав мои пальцы, но уже не пытаясь что-то сказать. Я видел, что ему страшно, но я знал на что шел, когда ехал сюда. Я на одно долгое мгновение прижался губами к его руке и осторожно разогнул его пальцы, освобождая свою руку.
Уходя за Белым Кроликом, я услышал как Шляпника окликнула Соня. Больше всего я надеялся, что легендарного милосердия Королевы хватит на то, чтоб оставить меня в живых. Мне было ради чего жить. И ради кого. Впервые за всю мою жизнь, эта жизнь действительно имела смысл.

Месяц назад. POV Сони

— Ну Шляпник! Ну, что тебе стоит?
— Нет, Соня, сколько раз говорить. Я…
— Все твои аргументы я уже знаю на память! — перебила я его. — Прошла уже целая вечность с тех пор как ты начал уезжать в Задалекую Крепость каждый раз когда у тебя появляются свободные деньки и почти столько же с твоего обещания взять нас с собой и познакомить с твоим другом.
Рыжий напрягся и стрельнул в меня острым и слегка испуганным взглядом.
— Каким другом? Не помню такого.
— С тем, к кому ты ездишь, дурачок, — улыбнулась я, он иногда бывает такой наивный. — Я прекрасно понимаю, что ты это пообещал — все равно что отмахнулся, не особо думая исполнять обещанное, но все же обещание есть обещание. Мы с МакТвистом уже вещи собрали, в этот раз ты не отвертишься. Ах да, Чешир говорил, что тоже с нами пойдет.
— Да уж, Чешир такое представление точно не пропустит, — пробормотал под нос Шляпник и обреченно вздохнул. — Будь по-вашему. Я уезжаю завтра на рассвете, опоздаете — уеду без вас.
Я радостно пискнула и убежала рассказывать Кролику, что Шляпник все же согласился. За день еще пришлось отбиваться от Труляля и Траляля, которые тоже набивались поехать и от ДоДо, который таскался с ними, и от Баярда, который в последний момент решил составить нам компанию. Слава небу, хоть Мартовский Заяц не выказывал ни малейшего желания тащиться в этакую даль.
— Что? Задалекая? Ну и пусть ездит туда, коль ему там медом намазано. А вы что там забыли? — как всегда слегка истерично спросил он и не требуя ответа начал удивляться подсохшему тосту, который завалялся у него на тарелке.
Мне лично очень хотелось посмотреть на парня, очаровавшего Шляпника настолько, что тот ездит к нему за тридевять земель. Наша маленькая «экспедиция» подбиралась мной по признаку «кто знает об ориентации Шляпника», поэтому мы и ехали только с Кроликом и Чеширом, хоть с нами и просились еще многие. Баярд, к примеру, не поймет — он очень консервативен и прямолинеен, а я не хотела своими лапками портить его отношение к Шляпнику. Труляля и Траляля в конце концов примут его таким, но пока они будут между собой выяснять нормально это или нет о Шляпнике не узнает только ленивый, разговорчивые братья вряд ли смогут что-то скрыть.
На следующее утро, когда мы с МакТвистом вышли во двор замка (кто не знает, все мы состояли на службе Белой Королевы и жили в ее замке), Шляпник стоял у ворот, держа за повод рыжую мохноногую лошадку, на которой каждый раз ездил в Задалекую и которая отличалась редкой неразговорчивостью к моему огромному разочарованию. Шляпник выглядел недовольным, видимо ему хотелось чтоб мы все-таки опоздали и ему не пришлось брать нас с собой, но молча усадил Кролика впереди себя и позволил мне вскарабкаться ему на плечо.
Тут в воздухе возникла морда Чеширского Кота.
— Отправляетесь? — с широченной улыбкой спросил он. — Вот и чудненько. Встретимся в Задалекой.
Чешир растаял, а я только сейчас обратила внимание, что тени под глазами у Шляпника коричневые. Напряжение и страх.
— Шляпник, не нервничай ты так, — тихо сказала я ему. — Мы прекрасно знаем, почему ты туда ездишь. Думаешь, мы не примем твой выбор?
— Там все не так просто, Мышь Соня, — тоже тихо ответил он и уже громче обратился к лошади. — Поехали, Элли, сама знаешь — дорога дальняя.
Я решила не приставать к нему с расспросами. Все равно приедем — сама увижу.
Приехали мы только во второй половине дня. Многочасовая скачка — удовольствие ниже среднего, скажу я вам. В поселке у Крепости была только одна таверна, где мы и остановились. Хозяйка за стойкой, полноватая добродушная блондинка, искренне обрадовалась Шляпнику и спросила, желает ли господин Хайтопп ту же комнату, что обычно. Странно было слышать как его называют по фамилии, Шляпник всегда был… ну, Шляпником, его так звали все без исключения и даже в голову не приходило что-то другое. Мы сняли две маленькие комнатки: одна — та самая «как обычно» Шляпника и одна нам с Кроликом.
— Мне надо к Коменданту,- сказал Шляпник когда мы обустроились. — У меня тут письма как всегда…
Мы с Кроликом синхронно кивнули. Когда Шляпник зачастил в Задалекую его часто стали использовать как гонца или почтальона, потому как мало было желающих мотаться в такую даль.
— Так что я на этот вечер занят. Вы пока погуляйте, осмотритесь тут. Завтра могу устроить вам экскурсию, а сегодня побудете без меня. Встретимся вечером здесь, в таверне.
Мы распрощались и разошлись каждый в свою сторону. Шляпник направился к Крепости, а мы с МакТвистом — осматривать поселок. Он был не такой уж и маленький, как любезно сообщила нам хозяйка таверны, в нем жило около тысячи людей и зверей и это не считая солдат Крепости, живших в казармах на ее территории. Это был целый маленький город. Оказалось, что в поселке как раз проходила ярмарка и мы слонялись пару часов, разглядывая толпу, торговцев и их товары. Ярмарка в принципе ничем не отличалась от тех, что проходили у нас и ничто не напоминало о том, что ты на самом-то деле находишься в самом опасном месте королевства — на границе с Дикими Пустошами.
И тут я увидела такое, что заставило меня удивленно пискнуть и вцепиться в Кролика, привлекая его внимание. По ярмарке шел Брандашмыг и, что интересно, окружающие совершенно спокойно на это реагировали, видимо он был здесь уже не первый день.
— МакТвист, ты видишь тоже, что и я?
— Да. Он же ушел на поиски Стейна…
— Ну, в принципе логично, пожалуй, поискать его здесь. Про Задалекую каких только сплетен не ходит.
Невдалеке пара мужиков пытались поставить на колеса перевернувшуюся телегу. Один из них оглянулся, видимо в поисках того, кто мог бы им помочь и увидел Брандашмыга.
— Эй, Бранд! Помоги телегу перевернуть!
Тот только дернул плечом и хвостом, показывая, что его это не касается.
— Ну Бранд, будь другом, а? Что тебе стоит?
Зверь фыркнул, но подошел к телеге и, навалившись пятнистым плечом, помог ее перевернуть. После чего невозмутимо продолжил путь, только раздраженно мотнув хвостом в ответ на слова благодарности. Мы переглянулись. У этого было только одно объяснение…
— Он давно здесь, — озвучила мысль я. — А это значит…
— Что Стейн скорее всего тоже здесь, — подхватил Кролик. — Вместе со своей ведьмой.
— Надо предупредить Шляпника.
— Думаешь, он не знает? Он же бывает тут чаще нас с тобой.
— Знал бы, сказал. И уж тем более не отпустил бы нас с тобой одних бродить по незнакомому поселку. Стейн наверняка мечтает о мести, я уж молчу про Даму Червей.
МакТвист испуганно оглянулся, словно боялся, что из-за поворота сейчас же выйдет Ирацибета, под ручку со своим Валетом. Мы поспешили вернуться в таверну.
— Мадам, Шляпник вернулся? — спросила я у хозяйки.
— Да, господин Хайтопп у себя, но он не один.
Мы поднялись на второй этаж и забарабанили в дверь. Никто не открыл.
— Шляпник, это срочно, — крикнула я.
В ответ — тишина.
— Шляпник, мы знаем, что ты там, нам хозяйка сказала, что ты пришел.
Еще пару минут тишины, но затем дверь открывается — на пороге стоит Шляпник, а в глубине комнаты, на стуле у небольшого письменного стола сидит, заложив ногу за ногу, Стейн. Без Ирацибеты, без цепей, с наглой рожей, словно у себя дома! Главное, что бросается в глаза — повязка на лице вместо червовой масти. Вовремя мы с Кроликом вернулись.
Шляпник как ни в чем не бывало сел на кровать. Мы с МакТвистом отошли от первого шока и зашли в комнату, прикрыв за собой дверь.
— Что ты здесь делаешь? — сходу наехала я на Валета. Лучшая защита — нападение.
— Да вот, зашел проведать старого знакомого, — гнусно усмехнулся он, даже не удостоив меня взглядом. Он смотрел на Шляпника.
На комоде появился Чеширский Кот.
— О, кажется тут как раз начинается самое интересное! Здравствуй, Стейн.
— Привет, Кот, — вот на Чешира он посмотрел. И причем весьма доброжелательно.
— А с нами чего не поздоровался? — съехидничала я, уже ничего не понимая.
— А разве вы здоровались с ним? — ответил мне улыбающийся Чешир.
Я перевела взгляд с полосатой ехидной морды Кота на прячущего глаза Шляпника и до меня дошло.
— Вы оба знали, что он здесь!
— Видишь ли, я уже некоторое время служу в Крепости, — снизошел до объяснений Стейн. — А так как… Шляпник изредка сюда приезжает, было бы странно если бы мы ни разу не столкнулись.
— Да, пожалуй, — пролепетал Кролик. — Он часто сюда ездит.
Стейн со Шляпником переглянулись. У меня создалось впечатление, что они оба имеют другое мнение на этот счет, сообщив его друг другу без слов.
— Что ж, я наверно пойду, — сказал Стейн Шляпнику. — Твои друзья сейчас будут тебя пилить за то, что ты не донес до них столь ценную информацию как мое местоположение. Не буду лишать их этого удовольствия.
— Останься, — попросил рыжий к моему большому удивлению, а потом обернулся к нам и сказал. — Врет он все, я с самого начала знал где он.
— Террант, ты вообще думаешь, что говоришь? — почти прорычал Валет.
— Они мои друзья,- возразил Шляпник. — А не шпионы Белой Королевы, присланные тебя добить. Если ты не помнишь, она вообще на такие приказы не способна.
Валет называющий Шляпника по имени, не вписывался в мою картину мира. Я, по методу Алисы, ущипнула себя, но как и Алисе мне это не помогло.
— Я знал где он, — повторил рыжий. — Знал, что без цепей и Дамы Червей. И, нет, где Ирацибета я не знаю. А Стейн не делает ничего плохого, наоборот, служит в гарнизоне Крепости, фактически можно сказать, что он теперь на службе у Белой Королевы, как и мы с вами. И…
Он вздохнул, набирая воздух, словно перед прыжком в воду. Стейн бросил на него настороженный взгляд.
— Террант, даже не думай!
— И это из-за него я езжу сюда.
МакТвист шумно задышал и хлопнулся в обморок, он всегда был чересчур впечатлительным. Я же решительно повернулась к Валету.
— Интересно, зачем тебе это понадобилось? Пытаешься через него улучшить свою подмоченную репутацию? Хочешь, чтоб было кому защитить тебя перед Королевой когда она узнает, что ты ослушался ее приговора? Или пытаешься отомстить Шляпнику, разрушив его жизнь вместе со своей?
Тут Шляпник рассмеялся. И, что самое удивительное, Стейн рассмеялся тоже.


Часть 2

Королева Мирана приняла меня в тронном зале. Одинокая белая фигурка, стоящая возле трона, казалась беззащитной, но я знал насколько обманчиво такое ощущение когда имеешь дело с королевой. Я, по традициям простых гонцов, опустился на одно колено и склонил голову, протягивая ей письмо Коменданта. Белая Королева взяла свиток из моих рук и отложила его на столик возле трона. Значит, сначала она хочет разобраться со мной.
— Встань. Как получилось, что ты избежал своего наказания, Илосович Стейн? — спросила она.
— Мы попали под обвал в горах, Ваше Величество, — ответил я, поднявшись. — Сами чудом отделались лишь синяками, а цепь лопнула, когда в нее попал один из падающих камней. Это была воля случая, а не умысел. После этого мы с Вашей сестрой разошлись в разные стороны.
— Почему ты пошел служить в Крепость?
— Я воин, Ваше Величество. Меч мне более по сану и руке, чем торба бродяги. К тому же, Вы прекрасно знаете, что в Задалекой лояльно относятся к изгнанникам, что бы не гнало их в эти проклятые места.
— И наконец главный вопрос: почему ты согласился на роль гонца и осмелился явиться сюда, зная, что я могу наказать тебя еще строже за то, что ты ослушался своего первого приговора?
— Комендант Крепости приказал мне это.
— В этом твоя беда, Стейн, ты беспрекословно подчиняешься любым приказам своего начальства.
— Такова солдатская доля, Ваше Величество, — слегка поклонился я.
Она сделала шаг ко мне и вгляделась в мое лицо.
— А если я предложу тебе служить мне? Будешь ли ты подчиняться мне так же беспрекословно как моей сестре? — спросила она и коснулась моей щеки рукой.
— Королева Мирана, — почтительно обратился я, перехватывая ее руку, и поцеловал длинные тонкие белые пальцы. — Меня уверяли, что Вы совершенно не похожи на свою сестру. Так не уподобляйтесь же ей.
Она улыбнулась, отняв руку, и села на трон. С этими королевами попробуй пойми, когда они говорят серьезно, а когда устраивают тебе проверку.
— А ты изменился, Стейн.
— Ваше Величество просто меня не знали.
— Возможно что и так.
Она наконец-то взяла в руки письмо Коменданта и, взломав печать, стала его читать. Пару минут прошли в тишине, а потом она подняла на меня в кои-то веки серьезный взгляд.
— Это правда? В пустоши действительно видели Ирацибету?
— Разведчики видели лишь силуэт издалека, но на зрение наших разведчиков можно положиться, а у Вашей сестры очень узнаваемая внешность. Я склонен считать, что они видели именно ее.
— И Комендант так переволновался потому что…
— Да, как сказано в письме, именно в тех краях она когда-то подобрала и приручила Бармаглота. Возможно она пытается повторить этот подвиг.
— Одного Бармаглота убили, неужели она не боится, что тоже произойдет и со вторым? Вострый меч все еще у нас.
— В прошлый раз тоже был. И я хорошо помню тот день, когда держащий его воин сгорел дотла, а вы потом три вечности ждали появления Алисы. А если в этот раз не дождетесь? Легче будет попытаться предотвратить войну.
— Пожалуй что да. Ты можешь переночевать в замке, Стейн, а завтра возвращайся в Крепость, передай Коменданту мою благодарность за сообщение и скажи ему, что в этом вопросе он может действовать по своему усмотрению. Утром я передам тебе письмо для него.
Вот она, во всей своей красе. Милостивая Королева, которая никогда никого не казнит. Не важно, что именно она уговаривала Алису убить Бармаглота, не важно, что она дает абсолютную свободу действий тому, кому самым легким и правильным решением покажется убить ее сестру, а потом прислать еще одного гонца с сообщением, мол трагически погибла, бармаглоты покусали, мы ничего не могли сделать. Две сестры на самом деле стоят друг друга. И Ирацибета была даже честнее в своей жестокости.
— МакТвист! — позвала Королева и откуда-то тут же выскочил к трону Белый Кролик.
— Покажи пожалуйста Стейну его комнату.
Мы с Кроликом поклонились и вышли из тронного зала. Не успели мы пройти и нескольких шагов по коридору как словно из-под земли вырос Террант и сжал меня в объятиях. Я зыркнул на Кролика так, что тот посчитал за лучшее отвернуться, и обнял рыжего в ответ.

Месяц назад

Я чистил Коня на конюшне, когда кто-то, подкравшись сзади, обнял меня и прижал к себе. Я вздрогнул от неожиданности и выронил скребницу. Это ж надо было так задуматься, чтоб не услышать ничего! Но так как меня обнимали белые руки в пятнах от химикатов и с наперстками на пальцах, шок тут же сменился радостью. Я резко развернулся и в свою очередь прижал к себе рыжего безумца, снова приехавшего к черту на рога только ради меня. А потом наклонился, целуя его. Шею тут же заломило — неудобство, ставшее привычкой, вечная плата за наш поцелуй, стребованная разницей в росте.
Конь фыркнул и попросил избавить его от этого зрелища. Мы оторвались друг от друга, Террант рассмеялся, а я вглядывался в его лицо, любуясь родными чертами: тонкие яркие губы, прямой тонкий нос, разлетные рыжие брови, под которыми двумя хризолитами сверкают глаза. Под глазами желтые тени со светло-зеленой каймой. Хм… Рад меня видеть, но что-то его тревожит.
— Мне надо дочистить Коня, — сказал я, с неохотой отпуская Терранта и наклоняясь за скребницей, — чуть-чуть осталось. Расскажи мне пока, что у вас нового.
— Ничего у нас нового, — заявил рыжий, прислоняясь плечом к деревянному столбу и беззастенчиво на меня пялясь. — Королева на троне, придворные на местах, страна процветает, тишь, гладь да Божья благодать. Друзья со скуки лезут в чужую личную жизнь…
Он замялся и продолжил тихим голосом.
— Я приехал не один, Илиас. За мной увязались Соня и Белый Кролик, и я никак не смог от них отделаться.
— Вот вы и попали, ребята, — ехидно заметил Конь.
— Я знал, что это когда-нибудь случится, — пожал плечами я, хотя в груди екнуло. — Что ты сам думаешь об этом?
— Они мои друзья. Всегда поддерживали меня. Но, честно, я не уверен как они отнесутся к тебе.
— А я уверен. Негативно. Думаю, им не стоит знать о нас. Кстати, что они вообще знают о твоих отлучках?
— Они знают, что я уезжал в Задалекую Крепость. Знают, что у меня тут друг. Естественно, догадались, что больше чем друг. Соня любопытней кошки, из шкурки вон лезет — хочет познакомиться с ним.
— Это плохо. Хотя… Скажи им, что его десятка ушла в рейд в Пустоши. Помнишь как было, когда ты третий раз сюда приехал и не застал меня.
Я потрепал по шее Коня, показывая ему, что закончил, повесил скребницу на гвоздь в стене стойла и мы с Террантом вышли из конюшни.
— Такое не забывается, — усмехнулся он. — Я даже не знаю… не хочется им врать. Ладно, там посмотрим. Пойдем ко мне в гостиницу.
— А куда ты их сплавил?
— Отправил гулять по городу. Они думают, что я до вечера буду у Коменданта, хотя мне удалось отделаться от него за два часа.
За что я люблю Задалекую, так это за то, что чувствую себя здесь человеком. Весьма лояльный и толерантный поселок. Всем наплевать, что ты осужденный изгнанник, по большинству своему сами не без греха. А еще никто не оглядывается вслед когда ты идешь по улице, держа за руку мужчину. Странного рыжеволосого мужчину с бантом на шее и в цилиндре. Даже если вы при этом ведете оживленный разговор и рыжий громко и жизнерадостно смеется.
Террант поселился в той же комнате, что и всегда — небольшая комната на одного с окошком на задний двор. Сколько наших свиданий уже видели эти стены…
Рыжий аккуратно пристроил на столе у окна свою шляпу и повесил сюртук на спинку стула. Я подошел к нему и, кинув на тот же стул свой плащ, прижал Терранта к себе.
— Я соскучился по тебе, — шепотом. Признания почему-то даются мне только шепотом. Он поднял голову и улыбнулся, глядя мне в глаза.
— Я по тебе тоже.
Он отступил и сел на кровать, потянув меня следом за собой.
— Иди сюда.
Кровать была такой высоты, что я, стоящий на коленях, лишь немного возвышался над сидящим на ней рыжиком. Мы целовались, а руки уже шарили по одежде, нащупывая пуговицы и завязки, мечтая добраться до тела.
Вдруг раздался стук в дверь. Мы оба непроизвольно вздрогнули, но и не подумали отодвинуться друг от друга.
— Никого нет дома, — прошептал я на ухо Терранту.
— Особенно у меня, — улыбнулся он, постучав пальцем по виску.
— Шляпник, это срочно! — раздался из-за двери голосок Сони.
Вот только их тут не хватало.
— Никого нет дома, — повторил я, крепко прижимая к себе своего Терри и зарываясь лицом ему в волосы за ухом, а потом склонился чуть ниже и легонько прикусил кожу на шее.
Рыжий резко выдохнул над моим ухом. У него была очень чувствительная шея и я это помнил. Было нечто дико возбуждающее в том, чтоб ласкать его практически беззвучно в то время, как его друзья стоят за дверью и не подозревают что здесь происходит.
— Шляпник, мы знаем, что ты там, нам хозяйка сказала, что ты пришел.
Он отстранил меня от себя и виновато посмотрел мне в лицо.
— Они не отстанут.
Под его глазами цвела радуга: возбуждение, немного страха, разочарование и раздражение — цвета переходили один в другой, смешиваясь и мешая различить друг друга. Я улыбнулся этой картине и, проведя пальцами по его лицу, встал.
— Если не отстанут, то окрой дверь, — сказал я, снова набрасывая плащ. — Сейчас такой скандал будет… надолго запомним…
Террант накинул свой сюртук и открыл дверь. Я за это время успел усесться на стул, закинув ногу за ногу и сделав вид, что сидел там все ближайшее время. Я еле удержал усмешку, глядя на шокированные мордочки Кролика и Сони. Шляпник сел на кровать и они наконец догадались зайти и закрыть дверь. Соня тут же ринулась в атаку.
— Что ты здесь делаешь?
— Да вот, зашел проведать старого знакомого, — все же усмехнулся я, даже не посмотрев в ее сторону. Меня больше интересовала реакция Терранта. Лишь бы не наделал глупостей. Врать ему, видите ли, не хочется.
На комоде появился Чеширский Кот. Ну хоть какая-то поддержка.
— О, кажется тут как раз начинается самое интересное! Здравствуй, Стейн.
— Привет, Кот, — поздоровался в ответ я.
— А с нами чего не поздоровался? — влезла Мышь.
— А разве вы здоровались с ним? — отбрил ее улыбающийся Чешир.
Соня непонимающе посмотрела на Кота, потом перевела взгляд на Шляпника, который старательно ни на кого не смотрел, и тут глазки ее округлились от изумления собственной догадкой.
— Вы оба знали, что он здесь!
Я решил спасти ситуацию.
— Видишь ли, я уже некоторое время служу в Крепости, а так как… — я запнулся, едва не назвав его по привычке по имени, — Шляпник изредка сюда приезжает, было бы странно если бы мы ни разу не столкнулись.
— Да, пожалуй, — пролепетал Кролик. — Он часто сюда ездит.
Мы с Терри переглянулись, поняв друг друга без слов. По нашему скромному мнению виделись мы крайне редко.
— Что ж, я наверно пойду, — сказал я, пытаясь создать впечатление действительно зашедшего ненадолго старого знакомого, бывшего когда-то врагом. — Твои друзья сейчас будут тебя пилить за то, что ты не донес до них столь ценную информацию как мое местоположение. Не буду лишать их этого удовольствия.
— Останься, — попросил рыжий, а потом обернулся к ним и сказал, — врет он все, я с самого начала знал где он.
— Террант, ты вообще думаешь, что говоришь? — вырвалось у меня. А если ему за это что будет? Я ж изгнанник вроде как.
— Они мои друзья, — возразил Шляпник, — а не шпионы Белой Королевы, присланные тебя добить. Если ты не помнишь, она вообще на такие приказы не способна. Я знал где он, — снова повернулся к друзьям Террант, — знал, что без цепей и без Дамы Червей. И, нет, где Ирацибета я не знаю. А Стейн не делает ничего плохого, наоборот, служит в гарнизоне Крепости, фактически можно сказать, что он теперь на службе у Белой Королевы, как и мы с вами. И…
Он глубоко вдохнул, словно набираясь смелости. Нет, он же не собирается признаться им…
— Террант, даже не думай!
— И это из-за него я езжу сюда.
Кролик в обмороке. Милое зрелище. А Соня, кажется, созрела для новой атаки.
— Интересно, зачем тебе это понадобилось? Пытаешься через него улучшить свою подмоченную репутацию? Хочешь, чтоб было кому защитить тебя перед Королевой когда она узнает, что ты ослушался ее приговора? Или пытаешься отомстить Шляпнику, разрушив его жизнь вместе со своей?
И тут мы с Террантом просто расхохотались. Возможно, смех был нервный, но мне внезапно показалось очень смешным то, что она почти дословно передала наш старый разговор. Есть вещи, которые не меняются, и отношение к Червовому Валету — одна из них.
— Мышь, ты правда думаешь, что он такой идиот? — спросил я, отсмеявшись. — Что ему самому не могло прийти это в голову?
Кот, растворившийся в воздухе еще когда мы покатывались со смеху, возник посередине комнаты со стаканом воды в лапе и плеснул Кролику на морду.
— А?! Что?! Куда?! — нервно вскинулся очнувшийся зверь.
— Похоже, настало время занимательных историй, — сказал Чешир, отставив стакан на стол и устраиваясь на подоконнике. — Террант, не хочешь рассказать, как это все случилось? Ваши отношения, я имею в виду.
— Долгая история, — сказал Шляпник. Под его глазами темнели обширные болотно-зеленые круги и я понял, что ситуацию нужно спасать. Из существующей правды вполне можно попробовать сложить красивую сказку для этих поборников добра и справедливости, да так, что и сам Террант не придерется.
— Вот уж точно, — хмыкнул я. — Еще при царствовании Ирацибеты началась…
Болотный цвет посветлел и оттенился интересом.
— Значит, Брандашмыг говорил правду, что я тебе нравился еще тогда?
— Он тебе такое сказал? — изумился я.
— До того как вы ушли сюда, в Задалекую, я часто с ним разговаривал. Когда ты впервые меня поцеловал, я спросил его, что он знает о твоей ориентации и он намекнул мне… Так это правда?
— Да.
Это стоило сказать, чтоб увидеть как желтеют тени под его глазами. И, похоже, сказка сложится легче, чем я думал. Хотя откуда Бранд мог знать?..
— Нет, стоп, — помотала головой Соня. — В это как-то не верится. Ты же был фаворитом Красной Королевы.
— И это ты сдал Королеве Шляпника и Соню после побега Алисы. Из-за тебя он чуть не погиб! — добавил Кролик.
— Если я был ее фаворитом, это еще не значит, что мне это нравилось. Что она мне нравилась. Я банально боялся, что она казнит меня если я откажу ей, с нее сталось бы. А после побега Алисы я понадеялся, что она догадается обменять ваши жизни на Алису или хотя бы на вострый меч, но прогадал. Головой она думала не всегда, хоть та и была большая.
— Вот оно как… — задумчиво протянула Мышь. — У меня назрел вопрос к Чеширу. А ты-то чего молчал про Стейна когда узнал?
— Знал, что будет очень негативная реакция. Ты, Маллиянкин, бываешь слишком резкой. К тому же, Стейн уже собирался в Задалекую и было не ясно, продлятся ли их отношения. Кстати, — Кот перевел взгляд на меня, — давно уже хотел спросить, повязку-сердце куда дел?
— Сжег, — пожал плечами я. — Практически сразу.
— На третий день, — зачем-то уточнил Террант. — На третий день после того, как я разрубил вашу цепь, ты был с повязкой-лентой.
— А вот это ты зря сказал, — заметил я, глядя на вытянувшиеся мордочки собеседников.
— Да ладно тебе, — ответила мне, как ни странно, Соня. — Никто никого Королеве закладывать не собирается. Просто неожиданно. Я подумала, что это вы с Красной Ведьмой цепь перегрызли.
— Нет, это я, — улыбнулся рыжий. — Так что я проявил даже больше непослушания воле Королевы, чем Стейн.
Так вот зачем он это сказал! Если меня они еще считают врагом, то Терранта не выдадут точно. Каков хитрец! Теперь все точно будет нормально.


Продолжение следует...

@темы: фанфикшн, слэш/фэмслэш, Алиса в Стране Чудес (2010)

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Записки переменчивого ветра

главная